Cracovia - Plaza Mayor

La Plaza Mayor es el centro natural de Cracovia, escenario de variados acontecimientos de mayor o menor importancia, punto de referencia, punto de encuentros así como punto de llegada o salida para todos aquellos que se dan al placer de un paseo por el centro de Cracovia. En el aspecto histórico, la Plaza Mayor empezó a desarrollar su vida de forma muy parecida a la que hoy vemos: ocupando un cuadrado de 200 x 200 metros; y eso poco después de la fundación de la ciudad, es decir, tras la publicación en 1257 del Acta Real de Localización de la ciudad. Situada en el centro de la plaza encontramos la Lonja de Paños (Sukiennice), que se ha mantenido sin mayores cambios hasta hoy. El edificio fue originalmente destinado al comercio de paños, pero hace un siglo pasó a ser la sede central del Museo Nacional, y ahora es una de sus sedes. Otros edificios que podemos encontrar en el centro de la Plaza Mayor son, por ejemplo, la pequeña Iglesia de San Adalberto, sitio de importantes hallazgos arqueológicos; también en el corazón de la plaza se levanta la solitaria del Ayuntamiento, que fue derruido en el siglo XIX. En la esquina noreste de la plaza se levanta la Iglesia de Santa María, con frecuencia denominada como basílica, con sus dos esbeltas torres de agujas que dominan la ciudad y que suponen uno de los puntos de referencia para orientarse en Cracovia. El maestro de Nuremberg Veit Stoss (Wit Stwosz) construyó aquí su obra maestra: el gran altar de Santa María, joya que atrae hasta hoy a masas de turistas.



Alguna de las leyendas de Cracovia y muchos de sus acontecimientos históricos están íntimamente ligados con la Plaza Mayor. Citemos, por ejemplo, el Hejnal, melodía que se toca cada hora en punto desde lo alto de la torre de la Iglesia de Santa María, o los brincos del Lajkonik (jinete-caballo que recuerda las invasiones tártaras que se remontan al siglo XIII), uno de los símbolos de Cracovia, que se representa en junio; la coronación del Rey del Tiro al Pollo (Król Kurkowy), una actividad desarrollada por el gremio de comerciantes y artesanos y que forma parte del folklore local, así como el concurso de belenes que se celebra en diciembre. Prácticamente todas las casas vecinales y palacios que rodean la Plaza Mayor son de interés histórico y su historia se remonta varios siglos. Entre ellas se encuentra el Museo de Historia de la Ciudad de Cracovia, el Centro Internacional de Cultura, numerosas tiendas, restaurantes y pubs. Las impresionantes fachadas, así como las impecablemente decoradas entradas a las casas y las ventanas y tejados de los edificios son dignas de admiración. No es difícil encontrar interiores admirablemente conservados así como elementos arquitectónicos esmeradamente restaurados.

La Plaza Mayor es un gran espacio en el cual se puede reunir la gente durante los festivales de verano, en conciertos, ferias, presentaciones y en la noche de fin de año, la que más gente reúne en toda Polonia. Los habitantes de Cracovia con frecuencia se encuentran “debajo de Adam”, es decir, al pie de la estatua dedicada al mayor poeta polaco, Adam Mickiewicz. Los numerosos restaurantes y terrazas de los cafés invitan a pasar una larga temporada en la Plaza Mayor, la cual garantiza que miles de turistas puedan disfrutar al mismo tiempo de su oferta. Algunos de los locales están abiertos hasta altas horas de la madrugada prácticamente durante todo el año, con tan solo una pequeña pausa en la época de las peores heladas. Durante el invierno los visitantes se trasladan a los sótanos de los locales que caracterizan al centro de Cracovia. Allí también se pueden escuchar conciertos en vivo. El género más habitual en esos locales es el de la música jazz. Con total acierto, Cracovia merece el nombre de capital del jazz polaco. La vida nocturna y el clubbing empezaron a desarrollarse no hace mucho; no olvidemos que Cracovia da cabida a unos 130.000 universitarios.

Si alguien quiere visitar la ciudad empezando por la Plaza Mayor, puede hacerlo montado en una de las carrozas cracovianas, o en uno de los trenecitos eléctricos que provisto de un sistema de audición que va describiendo el recorrido de la ruta que Ustedes escojan y en la lengua de su preferencia. Muchas agencias de turismo ofrecen autocares para admirar la ciudad y sus alrededores.




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